top of page

The Betrayal of the "Great Equalizer": Education Inequality in Korea

Updated: Jun 5, 2023

Korea is a country that values education heavily, and its education system has been widely regarded as one of the critical drivers of the nation's economic success today. In 2022, the country recorded impressive literacy and university enrollment rates of 97.9% and 73.8%,

respectively. But behind this fantastic figure, Korea is experiencing severe education inequality, which could sabotage the country's future, as proposed by more and more education experts. What makes Korea trapped in its education success, and is there a remedy for this problem?


韓國是一個非常重視教育的國家,其教育制度被廣泛認為是當今該國經濟成功的重要推動力之一。2022年,該國的識字率和大學入學率分別高達97.9%和73.8%。然而,在這些驚人的數字背後,韓國正在面臨嚴重的教育不平等問題,越來越多的教育專家也認爲這可能會破壞該國的未來。是什麼使韓國陷入教育的困境?這個問題有沒有解決辦法?


Koreya təhsilə böyük dəyər verən bir ölkədir və onun təhsil sistemi bu gün ölkənin iqtisadi uğurunun kritik amillərindən biri kimi qəbul edilir. 2022-ci ildə ölkədə 97,9% və 73,8% təsirli savadlılıq və universitet qəbulu göstəriciləri qeydə alınıb. Lakin bu fantastik rəqəmin arxasında Koreya getdikcə daha çox təhsil ekspertlərinin də təklif etdiyi kimi, ölkənin gələcəyini sabote edə biləcək ciddi təhsil bərabərsizliyi yaşayır. Koreyanı təhsil uğurunda tələyə salan nədir və bu problemin çarəsi varmı?


Корея — страна, которая высоко ценит образование, и сегодня ее система образования считается одним из важнейших факторов экономического успеха страны. В 2022 году в стране были зарегистрированы впечатляющие показатели грамотности и охвата университетами: 97,9% и 73,8% соответственно. Но за этой фантастической цифрой Корея сталкивается с серьезным образовательным неравенством, которое может саботировать будущее страны, как предполагают все больше и больше экспертов в области образования. Из-за чего же Корея оказалось в ловушке собственного успеха образования, и есть ли решение этой проблемы?


Many statistics have revealed the alarming education gap in Korea, and according to research conducted by The JoongAng Daily and Haneul Education, high school students from Gangnam, the wealthiest district in Seoul, make up 14.5 percent of students accepted to SKY (Seoul National University, Korea University, Yonsei University), which are the top three prestigious universities in Korea. Out of the top five schools with the highest acceptance rate into SKY universities, only 4 percent of students received lunch money support from the Ministry of Education, Science, and Technology due to their household situation. This shows that there are higher chances for students from wealthy families to get into SKY universities than those from low-income families.


許多統計數據顯示出韓國令人震驚的教育差距。根據《中央日報》和Haneul E,ducation進行的研究,首爾最富裕的江南區的高中生佔了進入SKY(韓國三所最頂尖的大學,分別爲:首爾大學、高麗大學、延世大學)學生中的14.5%。在進入SKY大學錄取率最高的五所學校中,只有4%的學生因為家庭情況而獲得了教育、科學和技術部的午餐補助。這表明了富裕家庭的學生進入SKY大學的機會比低收入家庭的學生更高。


Bir çox statistika Koreyada narahatlığa yol açan dərəcədə təhsil boşluğunu ortaya qoydu. The JoongAng Daily və Haneul Education tərəfindən aparılan araşdırmaya görə, Seulun ən zəngin bölgəsi olan Qangnamdan olan lisey şagirdləri SKY-yə (Seul Milli Universiteti, Koreya Universiteti, Yonsei Universiteti) qəbul edilən tələbələrin 14,5 faizini təşkil edir. Koreyanın üç nüfuzlu universiteti. SKY universitetlərinə qəbul nisbəti ən yüksək olan ilk beş məktəbdən tələbələrin yalnız 4 faizi məişət vəziyyətlərinə görə Təhsil, Elm və Texnologiya Nazirliyindən nahar pulu dəstəyi alıb. Bu onu göstərir ki, zəngin ailələrdən olan tələbələrin SKY universitetlərinə daxil olmaq şansları aztəminatlı ailələrdən olanlarla müqayisədə daha yüksəkdir.


Многие статистические данные выявили тревожный пробел в образовании в Корее, и, согласно исследованию, проведенному The JoongAng Daily и Haneul Education, старшеклассники из Каннама, самого богатого района Сеула, составляют 14,5% студентов, принятых в SKY (Сеульский национальный университет, Университет Корё, Университет Йонсэ), которые входят в тройку самых престижных университетов Кореи. Из пяти лучших школ с самым высоким уровнем приема в университеты SKY только 4% студентов получили материальную помощь на питание от Министерства образования, науки и технологий из-за их семейного положения. Это показывает, что у студентов из богатых семей больше шансов поступить в университеты SKY, чем у студентов из малообеспеченных семей.








Image source: Hankyoreh


Education inequality is a global issue, but South Korea is one of the countries where it is regarded as severe. The South Korean education system still greatly emphasizes test scores to define students' futures. Additionally, even though there are a lot of universities in the country, parents want their children to get into the top universities, for which they spend a lot of money on private tutoring. That is where education inequality starts because not every parent can afford private tutoring for their children. This shows how socioeconomic background is essential in creating education gaps between poor and wealthy families.


教育不平等是全球性的問題,但韓國是其中被認為尤為嚴重的國家之一。韓國的教育系統仍然極度重視考試成績來決定學生的未來。此外,儘管該國有很多大學,但家長們希望他們的孩子能夠進入頂尖大學,因此他們花很多錢在私人補習上。這正是教育不平等的起點,因為並非每個家長都能夠負擔得起為他們的孩子提供私人補習。這顯示了社會經濟背景在貧富家庭之間產生教育差距時的重要性。


Təhsil qeyri-bərabərliyi qlobal problemdir, lakin Cənubi Koreya onun ciddi olduğu ölkələrdən biridir. Cənubi Koreyanın təhsil sistemi hələ də tələbələrin gələcək taleyini müəyyən etmək üçün test ballarına böyük əhəmiyyət verir. Bundan əlavə, ölkədə çoxlu universitetlər olsa da, valideynlər övladlarının ən yaxşı universitetlərə daxil olmasını istəyirlər və bunun üçün özəl repetitorluğa çoxlu pul xərcləyirlər. Təhsildə qeyri-bərabərlik buradan başlayır, çünki hər bir valideyn öz övladları üçün fərdi repetitorluğu ödəyə bilmir. Bu, yoxsul və varlı ailələr arasında təhsil boşluqlarının yaradılmasında sosial-iqtisadi vəziyyətin nə qədər vacib olduğunu göstərir.


Неравенство в образовании — это глобальная проблема, но именно в Южной Корее она приобретает серьезный оборот. Южнокорейская система образования по-прежнему уделяет большое внимание результатам тестов, чтобы определить будущее учащихся. Кроме того, несмотря на то, что в стране много университетов, родители хотят, чтобы их дети попали именно в лучшие университеты, для чего они тратят много денег на частные уроки и репетиторов. Вот где начинается неравенство в образовании, потому что не каждый родитель может позволить себе частное репетиторство для своих детей. Это показывает, насколько социально-экономическое происхождение играет важную роль в создании разрыва в образовании между бедными и богатыми семьями.


Education inequality also exists between Seoul and other regions. According to the National Assembly Planning and Finance Committee, the number of students from the Seoul Metropolitan Area who got admitted to Seoul National University increased from 2011 (61.5%) in 2019 to 2148 (64.1%) in 2022, while first-year students from non-metropolitan areas decreased from 1261 (38.5%) to 1201 (35.9%) in the same period. This proves that education inequality between the capital area and the rest of Korea has been widening continuously in recent years, that students from outside of Seoul often have to work extra hard to get into top-ranking universities compared to those from Seoul.


教育不平等也存在於首爾和其他地區之間。根據國會規劃財政委員會的數據,首爾首都圈地區進入首爾國立大學的學生人數從2011年的61.5%(2019年)增加到2022年的64.1%(2148人),而非首都地區的新生人數則從2011年的38.5%(1261人)下降到2022年的35.9%(1201人)。這證明了近年來首都圈與韓國其他地區之間的教育不平等正不斷擴大,非首爾地區的學生通常需要比首爾的學生更加努力才能進入排名靠前的大學。


Seul və digər bölgələr arasında təhsil bərabərsizliyi də mövcuddur. Milli Assambleyanın Planlaşdırma və Maliyyə Komitəsinin məlumatına görə, Seul Böyükşəhər Bölgəsindən Seul Milli Universitetinə qəbul olan tələbələrin sayı 2019-cu ildəki 2011-dən (61,5%) 2022-ci ildə 2148-ə (64,1%), birinci kurs tələbələri isə 2019-cu ildə artıb. qeyri-metropoliten ərazilər eyni dövrdə 1261-dən (38,5%) 1201-ə (35,9%) azalıb. Bu, paytaxt ərazisi ilə Koreyanın qalan hissəsi arasında təhsil bərabərsizliyinin son illərdə davamlı olaraq genişləndiyini, Seuldan kənarda olan tələbələrin Seuldan olanlarla müqayisədə yüksək səviyyəli universitetlərə daxil olmaq üçün çox vaxt çox işləməli olduğunu sübut edir.


Неравенство в образовании также существует между Сеулом и другими регионами. По данным Комитета Национального собрания по планированию и финансам, количество студентов из столичного округа Сеула, поступивших в Сеульский национальный университет, увеличилось с 2011 (61,5%) в 2019 г. до 2148 (64,1%) в 2022 г., в то время как количество первокурсников Сеульского национального университета из внегородских районов уменьшились с 1261 (38,5%) до 1201 (35,9%) за тот же период. Это доказывает, что неравенство в образовании между столицей и остальной Кореей в последние годы постоянно увеличивается, что студентам из-за пределов Сеула часто приходится прилагать больше усилий, чтобы поступить в лучшие университеты по сравнению со студентами из Сеула.















Image source: The JoongAng










Image source: Education for All Foundation


Unfortunately, the education gap is said to have even widened during the Covid-19 pandemic, considering that everyone had to switch to online learning. The problem with online learning is related to the quality of education offered, depending on the price paid. The families financially devastated by the pandemic either could not offer the best quality education to their kids or could not afford to provide them with laptops. According to research, students who do not take private classes are three years behind those who do. This resulted in the most significant gap in test scores in recent years compared to the previous ones.


不幸的是,在新冠疫情期間,教育差距據甚至進一步擴大,考慮到每個人都必須轉向線上學習。線上學習的問題與所支付的價格有關,涉及到所提供教育的質量。在疫情導致經濟困難的家庭中,他們無法給孩子提供最優質的教育,或無法負擔提供他們筆記本電腦。根據研究,不上私人課程的學生比上私人課程的學生落後三年。這導致與過去相比,最近幾年測驗成績之間的差距變得最大。


Təəssüf ki, hər kəsin onlayn təhsilə keçməli olduğunu nəzərə alsaq, Covid-19 pandemiyası zamanı təhsil boşluğunun daha da genişləndiyi deyilir. Onlayn təhsillə bağlı problem ödənilən qiymətdən asılı olaraq təklif olunan təhsilin keyfiyyəti ilə bağlıdır. Pandemiyadan maddi ziyana düşən ailələr ya övladlarına ən keyfiyyətli təhsil təklif edə bilmədilər, ya da onları noutbukla təmin edə bilmədilər. Araşdırmalara görə, özəl dərslərə getməyən tələbələr gedənlərdən üç il geri qalırlar. Bu, əvvəlkilərlə müqayisədə son illərdə test ballarında ən əhəmiyyətli boşluqla nəticələndi.


К сожалению, во время пандемии Covid-19 разрыв в образовании увеличился еще сильнее из-за того, что всем пришлось перейти на онлайн-обучение. Проблема с онлайн-обучением связана с качеством предлагаемого образования в зависимости от цены. Семьи, финансово опустошенные пандемией, либо не могли предложить своим детям качественное образование, либо не могли позволить себе обеспечить их даже ноутбуками. Согласно исследованиям, студенты, которые не посещают частные уроки, на три года отстают от тех, кто занимается с репетиторами. Это приводит к наиболее значительному разрыву в результатах тестов за последние годы по сравнению с предыдущими.









Image source: common sense


The problem of education inequality would lead to various consequences for students, schools, and Korean society. High pressure and stress is one of the most significant daily problems students face. Education inequality further intensifies this problem, especially for economically disadvantaged people. Exposure to higher stress levels causes social isolation and even mental issues that, in the worst case, may result in self-harm or suicide.


教育不平等的問題會對學生、學校和韓國社會產生各種後果。高壓和壓力是學生面臨的最大日常問題之一。教育不平等進一步加劇了這個問題,尤其是對經濟困難的人而言。承受較高壓力水平會導致社交孤立,甚至可能導致心理問題,最糟糕的情況可能導致自傷或自殺。


Təhsil bərabərsizliyi problemi tələbələr, məktəblər və Koreya cəmiyyəti üçün müxtəlif nəticələrə gətirib çıxaracaq.

Yüksək təzyiq və stress tələbələrin üzləşdiyi ən mühüm gündəlik problemlərdən biridir. Təhsil qeyri-bərabərliyi bu problemi daha da gücləndirir, xüsusən də iqtisadi cəhətdən zəif olan insanlar üçün. Daha yüksək stress səviyyəsinə məruz qalma sosial təcrid və hətta psixi problemlərə səbəb olur ki, bu da ən pis halda özünə zərər və ya intiharla nəticələnə bilər.


Проблема неравенства в образовании явно приведет к различным последствиям для учащихся, школ и корейского общества. Высокое давление и стресс – одна из самых серьезных ежедневных проблем, с которыми сталкиваются студенты. И неравенство в образовании еще больше усугубляет эту проблему, особенно для экономически неблагополучных людей. Воздействие более высокого уровня стресса вызывает социальную изоляцию и даже психические проблемы, которые в худшем случае могут привести к тому, что ученики могут навредить себе, или самоубийству.

Image source: admissions.smu.edu


The education gap may have economic consequences for individuals and Korea. People need to have a certain level of education to drive continued economic mobility and to create value for society. But when a significant portion of the population lacks good quality education, it may deepen income inequalities and negatively affect the nation's economic growth.


教育差距可能對個人和韓國的經濟產生影響。人們需要具備一定程度的教育,以推動經濟的持續流動性並為社會創造價值。但當大部分人口缺乏良質教育時,可能會加深收入不平等,並對國家的經濟增長產生負面影響。


Təhsil boşluğunun fərdlər və Koreya üçün iqtisadi nəticələri ola bilər. Davamlı iqtisadi hərəkətliliyi təmin etmək və cəmiyyət üçün dəyər yaratmaq üçün insanlar müəyyən səviyyədə təhsilə malik olmalıdırlar. Lakin əhalinin əhəmiyyətli bir hissəsi keyfiyyətli təhsilə malik olmadıqda, bu, gəlir bərabərsizliyini dərinləşdirə və ölkənin iqtisadi inkişafına mənfi təsir göstərə bilər.


Разрыв в образовании может иметь экономические последствия как для отдельных лиц, так и для Кореи. Людям необходимо иметь определенный уровень образования, чтобы обеспечить постоянную экономическую мобильность и создавать ценность для общества. Но когда значительная часть населения не имеет качественного образования, это может усугубить неравенство в доходах и негативно сказаться на экономическом росте страны.


Education inequality can also weaken the social cohesion of Korean society. When students are in constant unhealthy competition with each other, it may ruin their peer relationships. Additionally, when there are educational gaps among the members of society, it may make it harder for different groups to understand each other. As a result, it may ruin the harmony and inclusiveness of the community.


教育不平等也可能削弱韓國社會的社會凝聚力。當學生們之間存在持續不健康的競爭時,可能會破壞他們的同儕關係。此外,當社會成員之間存在教育差距時,不同群體之間的相互理解可能變得更加困難。這最終可能破壞社區的和諧性和包容性。


Təhsil bərabərsizliyi Koreya cəmiyyətinin sosial birliyini də zəiflədə bilər. Şagirdlər bir-biri ilə davamlı olaraq qeyri-sağlam rəqabətdə olduqda, bu, onların həmyaşıdları münasibətlərini poza bilər. Bundan əlavə, cəmiyyət üzvləri arasında təhsil boşluqları olduqda, bu, müxtəlif qrupların bir-birini başa düşməsini çətinləşdirə bilər. Nəticədə bu, cəmiyyətin harmoniyasını və inklüzivliyini poza bilər.


Неравенство в образовании также может ослабить социальную сплоченность корейского общества. Когда ученики находятся в постоянной нездоровой конкуренции друг с другом, что может разрушить их отношения со сверстниками. Кроме того, когда между членами общества существуют пробелы в образовании, различным группам может быть труднее понять друг друга. В результате это может разрушить гармонию и инклюзивность всего сообщества.
















Image source: UNDP


So, how can education inequality be alleviated? Addressing this issue requires a multi-faceted approach involving various stakeholders, including the government, educational institutions, teachers, parents, and more.


那麼,我們可以如何減少教育不平等呢?解決這個問題需要多方位的方法,涉及各個利益相關者,包括政府、教育機構、教師、家長等。


Bəs, təhsil bərabərsizliyini necə aradan qaldırmaq olar? Bu problemin həlli müxtəlif maraqlı tərəflərin, o cümlədən hökumətin, təhsil müəssisələrinin, müəllimlərin, valideynlərin və s. iştirak edən çoxşaxəli yanaşma tələb edir.


Как же можно уменьшить неравенство в образовании? Решение этой проблемы требует многогранного подхода с участием различных заинтересованных сторон, включая правительство, образовательные учреждения, учителей, родителей и не только.


First, there should be an investment in research and data collection to identify the root causes of education inequality and evaluate the effectiveness of interventions. The data could inform policymaking and help improve educational strategies and programs that ensure equitable distribution of educational resources, including funding, facilities, and qualified teachers across all schools. Public awareness about education inequality and its consequences on individuals and society should be raised to improve the situation.


首先,應該進行研究和數據收集,以確定教育不平等的根本原因並評估干預措施的有效性。這些數據可以為政策制定提供信息,並有助於改善教育戰略和計劃,確保教育資源(包括資金、設施和合格教師)在所有學校之間的公平分配。應提高公眾對教育不平等及其對個人和社會的影響的認識,以改善情況。


Birincisi, təhsil bərabərsizliyinin əsas səbəblərini müəyyən etmək və müdaxilələrin effektivliyini qiymətləndirmək üçün tədqiqat və məlumatların toplanmasına investisiya qoyulmalıdır. Məlumatlar siyasətin qurulmasını məlumatlandıra və bütün məktəblərdə maliyyə, imkanlar və ixtisaslı müəllimlər daxil olmaqla, təhsil resurslarının ədalətli bölüşdürülməsini təmin edən təhsil strategiyaları və proqramlarının təkmilləşdirilməsinə kömək edə bilər. Vəziyyəti yaxşılaşdırmaq üçün təhsil bərabərsizliyi və onun fərdlər və cəmiyyət üçün nəticələri haqqında ictimaiyyətin məlumatlılığı artırılmalıdır.


Во-первых, имеет место необходимость вложений в исследования и сбор данных для выявления коренных причин неравенства в образовании и оценки эффективности различных факторов. Эти данные могут помочь в разработке политики улучшения образовательных стратегий и программ, обеспечивающих справедливое распределение образовательных ресурсов, включая финансирование, помещения и квалифицированных учителей во всех школах. Для улучшения ситуации необходимо повышать осведомленность общественности о неравенстве в сфере образования и его последствиях для отдельных лиц и общества.


The education system should provide equal access to quality education for all students regardless of their socio-economic background or geographic location. This can be achieved by providing financial assistance, scholarships, and resources to disadvantaged students, particularly those from low-income families or rural areas. More specifically, the Korean government can allocate additional resources to schools in underprivileged areas and reduce the excessive reliance on private education (hagwons) by implementing policies that strengthen public schools and make them more attractive to students and parents. This would help to bridge the resource gap and provide equal learning opportunities.


教育系統應該為所有學生提供平等接觸優質教育的機會,不論他們的社會經濟背景或地理位置如何。可以通過為弱勢學生提供財務援助、獎學金和資源來實現這一目標,特別是針對低收入家庭或農村地區的學生。具體而言,韓國政府可以向弱勢地區的學校分配額外資源,並通過實施政策來加強公立學校,使其對學生和家長更具吸引力,以減少對私人補習的過度依賴。這將有助於彌平資源差距,提供平等的學習機會。


Təhsil sistemi sosial-iqtisadi mənşəyindən və coğrafi yerindən asılı olmayaraq bütün tələbələrin keyfiyyətli təhsilə bərabər çıxışını təmin etməlidir. Bu, imkansız tələbələrə, xüsusən də aztəminatlı ailələrdən və ya kənd yerlərindən olan tələbələrə maliyyə yardımı, təqaüdlər və resurslar təqdim etməklə nail olmaq olar. Daha dəqiq desək, Koreya hökuməti imkansız ərazilərdəki məktəblərə əlavə resurslar ayıra və dövlət məktəblərini gücləndirən və onları tələbələr və valideynlər üçün daha cəlbedici edən siyasətlər həyata keçirməklə özəl təhsilə (haqvonlar) həddən artıq asılılığı azalda bilər. Bu, resurs boşluğunu aradan qaldırmağa və bərabər öyrənmə imkanlarını təmin etməyə kömək edərdi.


Система образования должна обеспечивать равный доступ к качественному образованию для всех учащихся независимо от их социально-экономического положения или географического положения. Этого можно достичь путем предоставления финансовой помощи, стипендий и ресурсов малоимущим учащимся, особенно учащимся из малообеспеченных семей или сельских районов. В частности, корейское правительство может выделить дополнительные ресурсы школам в неблагополучных районах и уменьшить чрезмерную зависимость от частного образования путем реализации политики, укрепляющей государственные школы. Это помогло бы сократить разрыв в ресурсах и обеспечить равные возможности для обучения для всех.

Image source: Shaekhova Gulnaz


It is essential to recognize that education inequality is a complex problem deeply intertwined with broader social and economic issues. Therefore, a comprehensive and continuous effort involving all relevant stakeholders is crucial for achieving education equality and guaranteeing the long-term sustainable development of Korea and its people.


教育不平等是一個與更廣泛的社會和經濟問題緊密相關的複雜問題至關重要。因此,需要透過全面而持續的努力,以及所有持分者的通力合作,方能夠實現教育平等, 並確保韓國及其人民的長期可持續發展。


Etiraf etmək lazımdır ki, təhsil bərabərsizliyi daha geniş sosial və iqtisadi məsələlərlə dərindən qarışan mürəkkəb problemdir. Buna görə də, bütün müvafiq maraqlı tərəflərin cəlb olunduğu hərtərəfli və davamlı səy təhsildə bərabərliyə nail olmaq və Koreyanın və onun xalqının uzunmüddətli davamlı inkişafına zəmanət vermək üçün çox vacibdir.


Важно признать, что неравенство в сфере образования представляет собой сложную проблему, тесно связанную с более широкими социальными и экономическими проблемами. Именно комплексные и непрерывные усилия с участием всех соответствующих заинтересованных сторон имеют решающее значение в достижении равенства в образовании и обеспечения долгосрочного устойчивого развития Кореи и ее народа.




Authors: Bonnie Lo, Guliyeva Sakina, Shaekhova Gulnaz

Pictures: Hankyoreh, The JoongAng, Shaekhova Gulnaz

Translations: Bonnie Lo (CHN)

Guliyeva Sakina (AZE)

Shaekhova Gulnaz (RUS)

Queries: nglforum4@gmail.com


18 views0 comments
bottom of page