top of page

What is hanja and is it worth studying it?

한자는 무엇이고 그것을 공부할 가치가 있나요?



Hanja (漢字) is a name for Chinese characters used in Korean language. In the ancient times before the invention of hangul, Korean aristocrats used Chinese characters as a main writing system. In the modern Korean language hanja is replaced by hangul which is much easier to learn and is better in representing Korean grammar and phonetics. Hanja is still used sometimes, even though very rarely: newspaper headlines, traditional-style restaurants’ signs, some documents etc. Hanja is used to write words of Chinese origin which make about 50 to 60 percent of Korean language.


한자(漢子)는 한국어에 사용되는 한자의 이름입니다. 한글이 발명되기 이전의 고대에는, 한국의 귀족들은 한자를 주요 문자 체계로 사용했습니다. 현대 한국어에서 한자는 한글로 대체되는데, 한글은 배우기 쉽고 한국어의 문법과 음성학을 더 잘 표현합니다. 한자는 매우 드물긴 하지만 여전히 가끔 사용됩니다: 신문 헤드라인, 전통 스타일의 식당 간판, 일부 문서 등. 한자는 한국어의 약 50~60%를 차지하는 한자어를 쓰는 데 사용됩니다.



Let’s take this exact word – hanja – and see the meaning behind its characters. Hanja is written like 漢字 in Chinese characters, where 漢 (한) means something originating from China or Han dynasty and 字 (자) means a character or a word. The character 漢 also appears in the words 한서 (漢書 lit. Chinese + writing) - book in Chinese and 한문 (漢文 lit. Chinese + literature/sentence) - Chinese classics or Chinese writing, while the character 字 appears in the words 문자 (文字 lit. literature/sentence + character) – letter or text message, 자막(字幕 lit. character + curtain/screen) - subtitles, 숫자 (數字 lit. to count + character) - number. Just like this, dissecting Sino-Korean words into characters they were made from helps us discover the original meaning of these words.


한자라는 이 정확한 단어를 가지고 글자 뒤에 숨겨진 의미를 알아봅시다. 한자는 한자로 漢字 같이 쓰는데, 여기서 漢(한)는 중국이나 한나라에서 유래한 것을 의미하고, 字 (자)는 문자나 단어를 의미합니다. 漢는 한서란 단어에서 나옵니다 (漢書 그대로, 중국어 + 쓰기) - 이것은 중곡 책이고 또한 한문( 漢文 그대로 중국어 + 문학/문장) - 한자 고전 또는 한자 문장을 나타납니다. 이어서 字는 문자(文字 그대로, 문학/문장 + 글자 ) – 메시지를 의미하는 단어 , 또는 자막 (數字 그대로, 글자+ 화면/커튼) 등 단어에서 나타나곤 합니다 . 이처럼 한자어 낱말을 한자로 해부해 보면 이 낱말의 본뜻을 알 수 있습니다.



Now, the question is, is it worth studying hanja? While it is obviously not a necessity and you can comfortably live in Korea without knowing any Chinese characters, knowing hanja will help you to remember vocabulary of Chinese origin much more easily. It will also help you to understand the logic of the language, so, for example, when you see words that start with 비~ you will know that 비 comes from the character 非 which means to not be something and you will have no problem understanding that 비 standing in front of the word 영리적(profit-making) means 비영리적 nonprofit, and 비 in front of the word 논리적(logical) means 비논리적 illogical.

Why don't you give it a chance and try to learn some hanja characters?


자, 질문은, 한자를 공부할 가치가 있을까요? 필수가 아니고 한자를 전혀 모르는 상태에서 편안하게 한국에서 생활할 수 있는 반면, 한자를 알면 중국어 기원의 어휘를 훨씬 더 쉽게 기억할 수 있습니다. 또한 언어를 논리적으로 이해하는데 도움이 될 것입니다. 예를 들어, 여러분이 “비”으로 시작하는 단어들을 보았을 때, 여러분은 “비”글자가 非에서 왔다는 것을 알게 될 것이고 “있지 않다, 아니다”란 뜻을 가지고 있는 것을 파악할 수 있습니다. 그리고 여러분은 영리적(profit-making) >>비영리적 nonprofit, 논리적(logical)>>비논리적 illogical 등 “비” 글자가 앞에 붙어 있는 단어들을 쉽게 알아볼 수 있습나.

기회를 주고 한자 문자를 배워보는 건 어떨까요?



Useful resources for studying hanja: Naver Hanja dictionary (exclusively in Korean): https://hanja.dict.naver.com/ Korean Hanja dictionary (both hangul and English translations): https://koreanhanja.app/ 외국인을 위한 재미있는 한자 : Learn Hanja The Fun Way textbook: http://item.gmarket.co.kr/Item?goodscode=796592444 A Guide To Korean Characters: Reading and Writing Hangul and Hanja textbook: https://www.amazon.com/Guide-Korean-Characters-Reading-Dictionary/dp/0930878132 한자 연구에 유용한 자료: 네이버 한자사전 : https://hanja.dict.naver.com/ 한국어한자사전(한글과 영어번역 모두): https://koreanhanja.app/ 한자를 배워요 재미있는 길 교과서: http://item.gmarket.co.kr/Item?goodscode=796592444 한글과 한자 교과서를 읽고 쓰는 방법: https://www.amazon.com/Guide-Korean-Characters-Reading-Dictionary/dp/0930878132




Author: Anela

Content Editor: Moïse Translator: Arvinbilig Photo Editor: Huong Nguyen Publisher: Hwa




126 views0 comments
bottom of page