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SheStars! - The Musical that Celebrates the Pioneering Female Singers in the Korean Music Industry

Musical Introduction

In the music industry, where youth often reign supreme, it's rare to find singers in their 60s still active and shining on stage. However, a remarkable spectacle has recently emerged in the South Korean music scene, highlighting these talented artists in an industry that often prioritizes youthfulness. We're talking about the musical "SheStars!" which premiered at the Hongik Daehangno Art Center in Jongno on September 3rd. The name may be a play on words, but the message is clear: to celebrate and reimagine the stories of iconic female singers, adapting them for a contemporary musical stage.


Introdução Musical

Na indústria musical, onde a juventude muitas vezes reina suprema, é raro encontrar cantores na faixa dos 60 anos ainda ativos e brilhando nos palcos. No entanto, recentemente, um espetáculo notável surgiu no cenário musical sul-coreano, destacando esses talentosos artistas em meio a uma indústria que muitas vezes zela pelo jovial. Estamos falando do musical "SheStars!", que estreou no Hongik Daehangno Art Center, em Jongno, no dia 3 de setembro. O nome pode ser um trocadilho, mas a mensagem é clara: celebrar e reimaginar as histórias de cantoras icônicas, adaptando-as para um palco musical contemporâneo.


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History of the Groups

"SheStars!" not only celebrates the long and rich history of female music in South Korea but also pays tribute to the K-pop groups that paved the way for contemporary artists. Among the key highlights in the musical are six historical figures who played crucial roles in this musical journey.

The "Jeogori Sisters" are considered the first female band in the history of Korean music and made their notable debut in 1935. "Jeogori" refers to the upper part of the traditional Korean Hanbok dress. They gained popularity in the United States in the 1950s, contributing to the spread of Korean music abroad.

Another pioneering group, the "Kim Sisters," was formed by Lee Nanyoung, a member of the Jeogori Sisters, along with her two daughters and niece. Their music enchanted audiences and opened doors to international success.

A remarkable story of resilience is that of singer Yoon Bokhee, who entered the music industry during the Korean War, battling hunger in a slum. She stood out as a member of the "Korean Kittens" duo and even shared the stage with Louis Armstrong.

Kim Myeongja, also known as Heeseon, began her career as a member of the "Lee Sisters" and later changed her stage name Kim Insoon who danced to the sounds of "Ulleungdo Twist" by the Lee Sisters, debuted as a member of the "Hee Sisters" trio. Her inspiring life influenced the lyrics of "A Goose's Dream," she faced unique challenges as the daughter of a Korean mother and an African-American father.


História dos Grupos

"SheStars!" não apenas celebra a longa e rica história da música feminina na Coreia do Sul, mas também presta homenagem aos grupos de K-pop que pavimentaram o caminho para os artistas contemporâneos. Entre os principais pontos destacados no musical estão seis figuras históricas que desempenharam papéis cruciais nessa jornada musical.

As "Jeogori Sisters" são consideradas a primeira banda feminina na história da música coreana e fizeram sua estreia notável em 1935. O nome "Jeogori" se refere à parte superior do tradicional vestido coreano, o Hanbok. Elas conquistaram popularidade nos Estados Unidos na década de 1950, contribuindo para a disseminação da música coreana no exterior.

Outro grupo pioneiro, as "Kim Sisters", foi formado por Lee Nanyoung, membro das Jeogori Sisters, e suas duas filhas, além de sua sobrinha. Sua música encantou audiências e abriu portas para o sucesso internacional.

Uma história de superação notável é a da cantora Yoon Bokhee, que entrou na indústria musical durante a Guerra da Coreia, lutando contra a fome em uma favela. Ela se destacou como membro do duo "Korean Kittens" e até mesmo dividiu o palco com Louis Armstrong.

Kim Myeongja, também conhecida como Heeseon, começou sua carreira como membro das "Lee Sisters" e posteriormente mudou seu nome artístico. Por sua vez, Kim Insoon, que dançava ao som de "Ulleungdo Twist" das Lee Sisters, estreou como membro do trio "Hee Sisters". Sua vida inspiradora influenciou a letra de "A Goose's Dream", e ela

enfrentou desafios únicos por ser filha de mãe coreana e pai afro-americano.


Korea JoongAng Daily


The Musical

The heart of "SheStars!" lies in the lives of 18 female singers from the past, presented chronologically along with their hit songs. The storyline unfolds from the early days of the çocal music industry to the popularization of radios during the Japanese colonial period.

Surprisingly, the musical shows how the Korean War from 1950 to 1953 allowed the music industry to succeed even in conflict, with artists performing for American soldiers.

The story begins with an emotional scene in which the character Lee sings the score "Maiden Choir" in front of Japanese soldiers, blending it with the Korean folk song "Arirang." The show, with a compact duration of 110 minutes without breaks, pays meticulous attention to details, from hairstyles to costumes, faithfully recreating the era's look during performances. Each scene is executed precisely, such as when the Kim Sisters crawl exhausted up the stairs after a show, still practicing every night.


O Musical

O cerne de "SheStars!" reside na vida de 18 cantoras femininas do passado, apresentadas em ordem cronológica, junto com suas músicas de sucesso. A trama se desenrola desde os os primórdios da indústria musical local até a popularização dos rádios durante o período colonial japonês. Surpreendentemente, o musical mostra como a Guerra da Coreia, de 1950 a 1953, permitiu que a indústria musical alcançasse o sucesso, mesmo em tempos de conflito, com artistas se apresentando para soldados norte-americanos.

A história começa com uma emocionante cena em que o personagem Lee canta a partitura "Maiden Choir" na frente de soldados japoneses, misturando-a com a canção folclórica coreana "Arirang". O espetáculo, com duração compacta de 110 minutos sem pausas, presta atenção meticulosa aos detalhes, desde penteados até roupas, recriando fielmente o visual da época durante as apresentações. Cada cena é executada com precisão, como o momento em que as irmãs Kim rastejam exaustas pela escada após um show, ainda praticando todas as noites.


Korea JoongAng Daily


Behind the Scenes of the Musical

"SheStars!" goes beyond celebrating specific past groups; it delves into the lives of these singers on stage. The selection of songs was meticulous, with the director choosing tracks that captured the essence of the artists. However, a notable challenge was obtaining permission to tell their stories. The director personally met with most of the singers, some of whom have passed away, and received enthusiastic support from the majority to share their lives and stories in a musical context.

An emotional moment occurred during a conversation with Go Jaesook, a member of the "Bunny Girls" duo, who shed tears while talking about her twin sister, Jeongsook, who is often forgotten by the public.


Bastidores do Musical

"SheStars!" não se limita a celebrar grupos específicos do passado, mas sim a vida das cantoras no palco. A seleção das músicas foi minuciosa, com a diretora escolhendo canções que capturassem a essência das artistas. No entanto, um desafio notável foi obter as permissões para contar suas histórias. A diretora pessoalmente encontrou a maioria das cantoras, algumas já falecidas, e obteve o apoio entusiástico da maioria para compartilhar suas vidas e histórias em um contexto musical.

Um momento emocionante ocorreu durante a conversa com Go Jaesook, membro do duo "Bunny Girls", que chorou ao falar sobre sua irmã gêmea, Jeongsook, frequentemente esquecida pelo público.


MovieBloc


Motivation

The motivation behind "SheStars!" is palpable. Insooni, at 66, continues to shine on stage and has already amassed her 99th musical, while Yoon, at 77, shows no signs of slowing down. The musical director emphasized that the focus is not solely on the life of a superstar but instead on the lives of the artists on stage and their relationships.

In a music landscape where the spotlight often turns to international historical figures and events, this project is incredibly impactful for the industry, reclaiming valuable stories and contributions from Korean female singers.

In summary, "SheStars!" is not just a show; it is a celebration of South Korea's rich heritage of female music, capturing the lives and voices that shaped the country's music scene over the years. With attention to detail, passion, and respect for the artists of the past, this musical illuminates a vital part of Korean music history.


Motivação

A motivação por trás de "SheStars!" é palpável. Insooni, aos 66 anos, continua a brilhar nos palcos e já acumulou seu 99o musical, enquanto Yoon, aos 77 anos, não demonstra sinais de desaceleração. A diretora do musical teve o cuidado de destacar que o foco não está apenas na vida de uma superstar, mas sim na vida das artistas no palco e nas relações

entre elas.

Em um cenário musical onde o foco muitas vezes se volta para figuras e eventos históricos internacionais, esse projeto é incrivelmente impactante para a indústria, resgatando histórias e contribuições valiosas das cantoras coreanas.

Em suma, "SheStars!" não é apenas um show, mas uma celebração da rica herança musical feminina da Coreia do Sul, capturando as vidas e as vozes que moldaram a cena musical do país ao longo dos anos. Com atenção aos detalhes, paixão e respeito pelas artistas do passado, este musical ilumina uma parte vital da história musical coreana.


Author: Larissa Mejia

Translation: Larissa Mejia (BR)

Queries: nglforum4@gmail.com


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