top of page

Navigating Challenges You Can Face While Studying and Living as a Foreigner in South Korea


Life abroad can be an enriching and transformative experience, offering opportunities for personal growth, cultural exchange, and skill development. South Korea is among the most attractive destinations for international students seeking education and work experiences. However, like any foreign country, South Korea presents its own unique set of challenges for foreigners looking to study and live there, some of which are going to be regarded in this article.


Жизнь за границей может быть стать опытом, меняющим жизнь. Этот опыт предлагает возможности для личного роста, культурного обмена и развития навыков. Южная Корея является одним из самых привлекательных направлений для иностранных студентов, кто находится в поиске образования и опыта работы за рубежом. Однако, как и в любой другой стране, в Корее могут возникнуть трудности после переезда, некоторые из возможных сложностей и будут рассмотрены в этой статье.


Image source: The South of the Seoul Blog


Language is often the first hurdle international students encounter when arriving in South Korea. While English is taught in schools and is widely used in professional settings, many daily interactions, official documents, and communication can be conducted in Korean. Non-Korean speakers might find it challenging to navigate everyday life, making tasks like grocery shopping, understanding transportation, and communicating with locals a bit more complex.

Часто незнание языка становится первой проблемой, с которой сталкиваются иностранные студенты по прибытии в Южную Корею. В то время как английский язык преподается в школах и широко используется в профессиональной среде, многие повседневные взаимодействия, официальные документы и общение могут осуществляться на корейском языке. Людям, не говорящим по-корейски, может быть сложно ориентироваться в повседневной жизни, из-за чего даже такие легкие задачи, как покупка продуктов, понимание транспорта и общение с местными жителями может стать чем-то очень сложным.


Therefore one of the best solutions to this challenge is enrolling in Korean language classes before and during your stay. Engage in language exchange programs with local students to improve your language skills. Utilize language learning apps and resources to enhance your conversational abilities. And the most important thing is to be patient with yourself. Learning a new language takes time. Embrace every opportunity to practice speaking and listening, and don't hesitate to ask for clarification when you don't understand.


Одним из лучших действий в данном случае можно назвать запись на курсы корейского языка до и во время пребывания в Южной Корее. Участвуйте в программах языкового обмена с местными студентами, чтобы улучшить свои языковые навыки. Используйте приложения и ресурсы для изучения языка, чтобы улучшить свои разговорные навыки. И самое главное - будьте терпеливы по отношению к себе. Изучение нового языка требует много времени. Используйте любую возможность попрактиковаться в говорении и слушании и не стесняйтесь просить разъяснений, если вы чего-то не понимаете.


Image source: Gokosop


Alongside the language barrier comes cultural adjustment. South Korea's cultural landscape is distinctive and deeply rooted in its history. Social norms, customs, and hierarchical structures might differ significantly from what foreigners are accustomed to. Adapting to bowing as a form of greeting, understanding the significance of age and social hierarchy, and grasping the importance of communal harmony can take time.


Наряду с языковым барьером могут возникнуть сложности в культурной адаптации. Культурный ландшафт Южной Кореи самобытен и глубоко укоренен в ее истории. Социальные нормы, обычаи и иерархические структуры могут существенно отличаться от того, к чему привыкли иностранцы. Адаптация к поклону как форме приветствия, понимание значения возраста и социальной иерархии, а также осознание важности общественной гармонии может занять некоторое время.

As a solution could be named cultural orientation programs offered by institutions or community organizations try to learn about Korean customs, traditions, and social norms. Engage in cultural events and festivals to immerse yourself in the local culture and observe how locals interact, and adapting your behavior accordingly will help you integrate more smoothly.


В качестве решения данной сложности можно предложить программы культурной ориентации, представленных учреждениями или общественными организациями, направленные на изучение корейских обычаев, традиций и социальных норм. Участвуйте в культурных мероприятиях и фестивалях, чтобы погрузиться в местную культуру и наблюдать за тем, как взаимодействуют местные жители.


Image source: Korea bizwire


One of the most pressuring features of student life in Korea is academic pressure. International students might experience a higher level of competition and academic pressure compared to their home countries. The emphasis on rote learning and memorization might contrast with the more interactive and critical thinking-oriented approaches in some other educational systems.

Одной из самых главных сложностей в студенческой жизни в Корее является стресс и давление от постоянной учёбы. Иностранные студенты могут испытывать более высокий уровень конкуренции и академического давления по сравнению с их родными странами. Акцент на зубрежке и запоминании может контрастировать с более интерактивными и ориентированными на критическое мышление подходами в некоторых других образовательных системах.


Developing personal study strategies to manage academic workload will pay off. Seek help from professors, peers, or tutors if you struggle with coursework. Join study groups to share insights and collaborate with fellow students. Explore your university campus, library halls, and study rooms; those will help with concentration. Prioritize self-care and time management. Balancing studies, relaxation, and social interactions will improve your overall well-being.


Постарайтесь создать свой режим и план обучения для более эффективного управления академической нагрузкой. Обращайтесь за помощью к преподавателям и сверстникам. Присоединяйтесь к учебным группам, чтобы делиться идеями и сотрудничать с однокурсниками. Исследуйте свой университетский кампус, библиотечные залы и учебные классы; там будет легче сконцентрироваться на учебе. Отдавайте предпочтение заботе о себе и тайм-менеджменту. Баланс между учебой, отдыхом и общением улучшит ваше общее самочувствие.


Image source: Remote lands


Another thing that all foreigners have struggled with is food and dietary preferences. While South Korean cuisine is renowned worldwide, it might not always meet everyone's dietary preferences. Adjusting to local food offerings might take time, and seeking out familiar options could be a part of the adaptation process. It may be hard to change your habits but try exploring various Korean dishes to find options that suit your taste. Balancing local cuisine with familiar words can provide comfort. Look for international grocery stores for typical ingredients and walk through local markets where the products can be cheap.

Еще одна вещь, с которой возникают сложности почти у всех иностранцев — это еда. Хотя южнокорейская кухня известна во всем мире, она может не всегда соответствовать предпочтениям каждого. Адаптация к местным продуктам питания может занять некоторое время, и поиск знакомых вариантов может быть частью процесса долгой адаптации. Может быть трудно изменить свои привычки, но попробуйте изучить различные корейские блюда, чтобы найти варианты, которые соответствуют вашему вкусу. Попробуйте найти знакомые ингредиенты в продуктовых магазинах, ходите в магазины, где представлены продукты со всего света, гуляйте по местным рынкам, где уже знакомые продукты могут быть дешевыми.


While the challenges of studying and living as a foreigner in South Korea are evident, the rewards are equally significant. The opportunity to immerse oneself in a new culture, learn a new language, and broaden one's horizons can lead to personal growth and lifelong memories. With proper preparation, a positive attitude, and a willingness to adapt, international students can overcome these challenges and thrive in their South Korean experience.


Проблемы во время обучения и жизни иностранца в Южной Корее на самом деле будут казаться очень маленькими, как только вы проживете здесь некоторое время и найдите то, что вам по душе. Тогда сложности будут казаться нечем, по сравнению с тем, что Южная Корея будет предлагать вам в вашей жизни. Возможность погрузиться в новую культуру, выучить новый язык и расширить свой кругозор может привести к личностному росту и воспоминаниям на всю жизнь. При надлежащей подготовке, позитивном настрое и готовности адаптироваться иностранные студенты смогут преодолеть эти трудности и преуспеть в своем южнокорейском опыте.


So, if you're considering embarking on this journey, remember that challenges are a natural part of any adventure, and each hurdle you overcome will contribute to your personal and academic development in profound ways.


Так что, если вы подумываете о том, чтобы отправиться в путешествие в Южную Корею, помните, что сложности в первое время являются естественной частью любого приключения, и каждое препятствие, которое вы преодолеете, внесет значительный вклад в ваше личное и академическое развитие.


Author: Gulnaz Shaekhova

Translation: Gulnaz Shaekhova (RUS)

Queries: nglforum4@gmail.com


16 views0 comments
bottom of page