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High Percentage of Foreign Language Visa Holders in Korea Transitioning to Illegal Immigrant Status

Updated: Oct 29, 2023

Startling revelations have emerged regarding the significant number of foreign nationals who enter South Korea on language study visas, later transitioning into illegal immigrant status. This issue underscores the critical need for stringent visa screening processes and the revision of existing policies.


Revelações surpreendentes vieram à tona sobre o significativo número de estrangeiros que entram na Coreia do Sul com vistos de estudo de língua e posteriormente fazem a transição para o status de imigrante ilegal. Isso destaca a necessidade crítica de rigorosos processos de triagem de visto e a revisão das políticas existentes.



iStock: Pawel Gaul


Justice Ministry data, made public on Tuesday, paints a concerning picture. Out of the 64,904 foreign nationals who arrived in the country on the D-4 General Trainee Visa as of June, a staggering 25,898 individuals, accounting for 39.9 percent, have become undocumented immigrants. The gravity of this statistic has spurred calls for a thorough reassessment of South Korea's foreign student policy.


Dados do Ministério da Justiça, tornados públicos na terça-feira, pintam um quadro preocupante. Dos 64.904 estrangeiros que chegaram ao país com o Visto de Estudante Geral D-4 até junho, um espantoso número de 25.898 indivíduos, representando 39,9%, se tornaram imigrantes indocumentados. A gravidade dessa estatística tem gerado pedidos de uma revisão minuciosa da política de estudantes estrangeiros na Coreia do Sul.


KED Global


The D-4 visa primarily targets individuals aspiring to learn the Korean language. However, when these individuals lose contact with authorities or become untraceable, they are classified as illegal immigrants by the Justice Ministry.


O Visto D-4 é principalmente destinado a pessoas que desejam aprender o idioma coreano. No entanto, quando essas pessoas perdem contato com as autoridades ou se tornam inlocalizáveis, o Ministério da Justiça as classifica como imigrantes ilegais.



Of those who find themselves in this predicament on D-4 visas, the largest group comprises 22,760 Vietnamese nationals, followed by 1,054 individuals from Uzbekistan and 820 from Mongolia. These numbers underscore the urgent need for enhanced monitoring and support systems for foreign language learners.


Dentre aqueles que se encontram nessa situação com vistos D-4, o maior grupo é composto por 22.760 vietnamitas, seguidos por 1.054 indivíduos do Uzbequistão e 820 da Mongólia. Esses números destacam a necessidade urgente de sistemas aprimorados de monitoramento e apoio para estudantes de língua estrangeira.



The issue extends beyond D-4 visa holders; data reveals that 27.3 percent of individuals who arrived in South Korea on the D-2-1 student visa, designed for foreign nationals pursuing a two-year college degree, have transitioned into illegal immigrant status. This stark figure emphasizes the necessity for a comprehensive overhaul of the visa screening process to curb further instances of illegal immigration.


A questão não se limita aos portadores de visto D-4; os dados também revelam que 27,3% dos indivíduos que chegaram à Coreia do Sul com o visto de estudante D-2-1, destinado a estrangeiros que buscam um diploma de dois anos em faculdades, fizeram a transição para o status de imigrante ilegal. Isso enfatiza a necessidade de uma reformulação abrangente do processo de triagem de vistos para conter futuros casos de imigração ilegal.



Yonhap News


Representative Cho Jung-hun of the Transition Korea party, the source of these statistics, has underscored the urgency of revising South Korea's foreign student policy. He advocates for a more stringent and meticulous visa screening process to ensure that those entering the country are legitimate students and not potential illegal immigrants.


O Deputado Cho Jung-hun, do partido Transição Coreia, que divulgou essas estatísticas, enfatizou a urgência de revisar a política de estudantes estrangeiros da Coreia do Sul. Ele defende um processo de triagem de visto mais rigoroso e meticuloso para garantir que aqueles que entram no país sejam estudantes legítimos e não potenciais imigrantes ilegais.



The high number of foreign language visa holders transitioning into illegal immigrant status poses not only a threat to national security but also raises fundamental questions about the effectiveness of current immigration policies. A comprehensive review of these policies is undoubtedly essential to protect national interests and the well-being of foreign students in South Korea.


O alto número de portadores de visto de língua estrangeira que fazem a transição para o status de imigrante ilegal não representa apenas uma ameaça à segurança nacional, mas também levanta questões fundamentais sobre a eficácia das políticas de imigração atuais. Uma revisão abrangente dessas políticas é indubitavelmente essencial para proteger os interesses nacionais e o bem-estar dos estudantes estrangeiros na Coreia do Sul.


Author: Larissa Mejia

Translation: Larissa Mejia (BR)

Queries: nglforum4@gmail.com


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